Movimento das dunas de Marte

Esta é uma tradução livre de parte do boletim 845 do Newsletter Physics News Update.

As dunas de Marte levam 1000 anos para viajar alguns metros. Esta é a conclusão de um novo estudo que tenta simular as estruturas observadas das dunas no planeta vermelho e determinar que condições presentes foram responsáveis por isso. Na Terra, uma duna de areia é formada pelo vento e pela água. Em Marte, parece não existir nenhum movimento devido a essas condições. Com uma atmosfera de apenas 1/100 da densidade terrestre, a velocidade do vendo em Marte deveria ser considerável para mover a areia ao redor. Eric Parteli da Universitaet Suttgart na Alemanha e seu colega Hans Herrmann da Universidade Federal do Ceará no Brasil calcularam que em marte (onde a gravidade é somente 1/3 da gravidade da Terra) uma duna de 1 metro de altura requer um vento com velocidade de 35 m/2 (aproximadamente 75 mph) para ser movida sensivelmente. Esta velocidade ocorre poucas vezes durante uma década, o que justifica o ritmo lento do movimento das dunas. Segundo Parteli, a coisa mais surpreendente vem de seu estudo das dunas bimodais de areia. Eles deduziram que o período de oscilação do vendo em Marte é de 50.000 anos (o tempo que o vento leva para ter uma mudança em torno de 90 graus), aproximadamente o mesmo tempo do período de precessão do eixo de Marte.

Mais informações em:
http://www.icp.uni-stuttgart.de/~hans/dunes.html

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